Janvier 2020 – Alberta (Ouest Canadien)

Le début de l’année ayant été assez agité et chargé, je n’ai pas pris le temps de vous partager les photos du dernier voyage en date, au Canada.

Surtout que ce voyage risque d’être un des derniers avant une longue période… J’ai très largement profité de mes aventures autour du monde, mon bilan carbone est catastrophique avec tous ces vols des dernières années… Il est temps de passer à une toute nouvelle aventure !

En janvier, donc, départ pour une semaine dans la province de l’Alberta, à l’ouest du Canada. Pour cela, une seule escale à Halifax.

Le choix de cette destination s’est fait notamment grâce a cette escale unique, et au prix de billet intéressant. 6h de vol tout de même pour traverser le Canada d’est en ouest !!!!

C’est une région très montagneuse, enneigée, connue pour ses stations de ski en hiver, et en été pour ses centaines de lac turquoise, à l’eau directement arrivée des glaciers.

C’est également la période où l’on peut espérer voir des aurores boréales ! Mais pour cela, il faut monter plus au nord.

Je ne vais pas tout détailler de ce road trip, mais plutôt vous faire profiter de toutes ces belles images…

La météo a été des plus capricieuses, avec des températures avoisinant les -40 °C, et des ressentis parfois jusqu’à -55 ! Même pour cette région montagneuse, ces températures ne sont pas du tout habituelles, ce qui fait que toute la province était en alerte et les activités suspendues.

Les cils gèlent en quelques secondes !

Dès la sortie de l’aéroport, première inspiration… Et là, la moindre fibre de l’intérieur de ta fosse nasale congèle instantanément ! Quelle agréable sensation… 🙄 Évidemment, cela limitera pour beaucoup les activités possibles. Hors de question de randonner toute une journée par ce froid polaire. Ce sera uniquement des petites marches d’une heure maximum, avec un gros équipement contre le froid, et des chaufferettes plein les poches.

De toute façon, avec les nausées matinales (qui durent toute la journée), déjà quelques kilos en moins sur la balance et une fatigue intense, mon état était peu compatible avec des exploits sportifs.

Au programme, découverte de la région montagneuse à l’ouest de l’Alberta : le parc national de Banff et le parc national de Jasper dans toute leur beauté.

Pas mal de nuages, rendant difficile l’observation de la chaîne de montagne.

Ce qui est impressionnant, et que j’ai adoré, c’est la promiscuité avec la faune sauvage. Tout au long de ce cette route de parc, on peut voir paisiblement gratter la neige sur les bords des routes wapitis, élans, chèvres de montagne, etc. un vrai régal pour les yeux ! Ils ne sont pas trop sauvages, et se laisse assez aisément photographier. De plus, les routes sont très peu fréquentées, l’observation est donc paisible.

Il y a également de magnifiques sculptures sur glace, puisqu’il y a dans la ville de Banff un concours international qui se déroule quelques jours après. La nature fait aussi de très belles sculptures vu le froid !

Au niveau des villes, il s’agit de station saisonnières. Elles sont très fréquentées l’hiver par les accros de la glisse, et encore plus en été, les parcs attirant énormément de randonneurs.

C’est l’occasion de faire un saut sur le lac d’Athabasca, entièrement gelé à cette période. Il est connu pour ses milliers de bulles gelées que l’on peut observer en marchant sur la glace. Superbe. Des centaines de kilomètres parcourus dans des paysages féeriques.

Sur la route !

Il y a également les petites randos vers les cascades gelées , des sculptures créées par les chutes sont à couper le souffle ! Magnifique, une fois encore !

Et, pour terminer, un saut jusqu’à Edmonton. C’est l’occasion d’assister au sport national, un super match de hockey avec une ambiance du tonnerre ! Et aussi de magasiner dans un énorme centre commercial.

En résumé beaucoup de route, énormément de froid, de très bon repas aussi, et surtout de belles images plein les yeux !

Les îles de la Madeleine – 2

Cap aux meules :

C’est la ville centrale de l’archipel : ce n’est pas la plus peuplée, mais elle est bien placée, on y trouve l’hôpital, les bâtiments officiels, et son port accueille les ferries traversiers. Je n’y ferais qu’un micro saut, pour prendre le zodiaque pour l’île d’entrée, et pour aller voir les grottes et falaises.

Pour les grottes, je suis également partie avec « excursions en mer », dans un zodiaque où nous étions 9. Jolie petite balade le long des falaises de grès, on ne peut que constater l’ampleur de l’érosion (des maisons construites à des dizaines de mètre de la côté sont maintenant prêtes à tomber à la mer). C’est (terriblement) beau ! 

Étang du Nord :

C’est la ville où je loge. On y trouve un petit port sympathique, où a lieu un symposium de peinture : des artistes du coin, de Gaspésie et du Nouveau Brunswick sont invités pour peindre ce que leur inspire l’archipel. 

Notables également, quelques bonnes adresses : Gourmande de nature, des produits terroir, mais aussi des glaces maisons (cheesecake, sirop d’érable, fromage pied de vent, …), … Ce sera mon petit stop quotidien pour un café délicieux ! 
J’ai testé aussi le restaurant « La Cantine« , couplé aux pêcheries : ils cuisine des produits frais de leur pêche, principalement homard et crabe des neiges. On se trouve au milieu de la poissonerie pour manger, c’est sympathique. Je goûte la guédille au crabe, une sorte de hot dog des mers ! Je trouve ça un peu cher personnellement, mais je pense que j’ai pris le goût des crustacés pas chers en vivant à SPM. Le crabe est délicieux et fin, mais je ne le trouve pas spécialement mis en valeur par l’arrangement avec le pain. 

Sans oublier À l’abri de la tempête, une microbrasserie qui propose tout un éventail de bière pour tous les goûts !! Mythique.

Et enfin, stop au gros cap et ses magnifiques falaises rouges. Il fait une chaleur à mourir, j’écourte donc la balade pour aller me liquidifier tranquillement sur mon lit en attendant la tombée de la nuit. 

Havre aux maisons :

Super jolie petite île, j’y vais à 4h du matin pour voir le lever de soleil et être un peu plus seule. Il y a un joli phare, qui a été racheté par une animatrice TV (Julie Snyder, phare du cap Allright), bien entretenu, au milieu de champs avec des tas de fleurs colorées et de papillons. C’est bucolique à souhait, ça donne envie de courir à travers champs comme dans la petite maison dans la prairie !! 

La dune du Sud est superbe, encore une fois semblable à la dune de Langlade, mais je fais demi-tour de misère tant les moustiques et les taons sont voraces !


Sinon, de belles adresses sur cette île ! 
La méduse, un atelier de soufflerie de verre qui font des choses magnifiques ! Le budget est un peu élevé, mais ça les vaut largement !
La fromagerie pied-de-vent, en bonne française je trouve que le fromage manque de goût, pasteurisation oblige, mais c’est sympathique de les voir travailler et préparer le fromage.
Le fumoir d’antan, malheureusement je tombe loin de l’heure de visite guidée donc je ferais juste une petite dégustation de morue fumée. 

Grande entrée : 

Un bon 50 minutes de route me fait traverser l’île aux loups (et passer à côté de son énorme usine de sel) et grosse île; Le tout sur une dune, le long du barachois. Je me répète, mais c’est vraiment la dune de Langlade (x10). La météo est vraiment pas super, avec de petites averses et du brouillard, je ne ferais donc pas beaucoup de stops si ce n’est une petite chapelle à Grosse île et à Grande entrée pour marcher 2 minutes sur une plage.

Mon but est en fait d’aller manger au restaurant « alpha plongée » de Grande-entrée, un restaurant appartenant à « Mario Cyr », plongeur photographe extrèmement connu, qui fait des images magnifiques, sous glace notemment. Il lutte pour la protection de l’environnement, filme l’Antarctique pour sensibiliser à la fonte des glaces, a fait de supers reportages et bouquins. 
Je suis chanceuse, il est là ! Un « Ohlala je suis tellement contente » et un autographe plus tard, je peux me concentrer pleinement sur mes rouleaux de printemps au crabe et ma salade aux fraises, délicieux !! L’ambiance est super conviviale, les films sont diffusés et je suis bien contente d’avoir fait ce détours.

Voilà, en diagonale, le résumé du séjour !!!

A noter également que j’ai pour la première fois testé le « kitesurf » avec aéro sport, j’en avais envie depuis bien longtemps… l’eau étant chaude et le spot idéal (en étang, pas de risque de me faire emporter jusqu’à Groenland en théorie !), c’était le moment idéal !!

Bon, dans l’immédiat ça n’a pas été la naissance d’une grande passion, s’il faut être honnête… Mais le premier cours consiste principalement à faire tomber la voile dans l’eau une quinzaine de fois (enfin… à apprendre à manier la voile plutôt !). Je ne pense pas avoir de prédisposition particulière à jouer à Eole, c’est assez frustrant, mais c’est le genre de sport où il faut persévérer, et une fois que tu maîtrises ta voile, c’est là que le fun commence ! On retentera cet automne à Rodrigues !!!

Après 3h le nez dans l’eau

J’ai également été au mariage d’une amie Miquelonnaise avec un Madelinot, en sachant que les deux îles sont jumelées depuis une quarantaine d’années et que c’est le premier mariage mixte !! Belles célébrations, beau moment auquel j’ai eu la chance d’être conviée =)

Rallye des cousins

Et enfin, ce séjour se terminait par le rallye des cousins, sorte de régate entre Havre Aubert et Saint Pierre ! Une douzaine de voilier madelinots et Saint-Pierrais ont pris part à la course dans une ambiance très familiale et chaleureuse, c’est une rendez-vous entre cousins tous les deux ans, et j’ai été très chanceuse et contente d’y participer !!!

Départ le lundi matin à 10h, le briefing la veille à la réunion des barreurs à été clair : « magnez-vous le derrière, si vous traînez trop vous allez tomber dans la pétole et faire du sur place pendant deux jours ! » (pétole = pas d’vent).

J’ai fait l’équipière durant les 4 premières heures, toute guillerette. Jusqu’à ce que le mal de mer sorte d’on ne sait où et me cloue au fond de ma bannette, le regard vide et la bouche pâteuse. Plein vent arrière, j’ai ressenti au plus profond de mon cœur chacune de ces vagues qui me disait « tu vas souffriiir pendant deux jours, hahaha ! ». J’ai attendu sagement, sans boire et sans manger; Et dès que je quittais la position horizontale, mon estomac hurlait de me recoucher. Le tout sans la moindre parcelle d’énergie. Que du bonheur !!

Je suis sortie prendre l’air au lever du soleil suivant, juste à temps pour voir une baleine à bosse 🐋 plonger devant nous, ça a sauvé la traversée !!!

Arrivée à Saint Pierre mercredi 4h, après 40h de traversée. Pour un tas de festivités du tonnerre 🙂 super équipée, je regrette de ne pas avoir réussi à passer plus de temps avec toutes ces belles personnes

Les Îles-de-la-Madeleine

Ce lundi 29 Juillet, départ pour les îles de la Madeleine !!! 

Il s’agit d’un petit archipel d’îles Québécoises, dans le golfe du Saint Laurent.

À 1h20 de Saint Pierre et Miquelon

Elles comptent presque 14.000 habitants à l’année longue, répartis dans 8 villages, mais la population grimpe à plus de 80.000 durant la belle saison !!! C’est un lieu de vacance très prisé des québécois, pour ses plages (300km de plages !), la beauté des paysages et sa vie culturelle très riche. La Saint-Trop du Québec si vous voulez !!

Les différentes îles sont reliées par des dunes ou des ponts. Elles sont au nombre de 7 (ou 5 ou 6 selon les sources, un désaccord sur l’unité de certaines d’elles), + 4 petites secondaires. 

L’île d’entrée, habitée par des pêcheurs anglophones (descendants d’écossais et irlandais), est reliée par traversier. 

L’archipel est actuellement en cours de reboisement (25% de sa surface). Le reste de sa formation est dunaire, avec de magnifiques falaises sculptées dans le sable par l’érosion. On trouve également de l’argile et du grès dans ces falaises. 

Elle possède la plus grande centrale thermique d’Amérique du Nord, et des éoliennes seront installées l’année prochaine. Les îles se veulent novatrices et exemplaires sur l’écologie, et œuvrent beaucoup en ce sens. 

Je vous passe les détails historiques, en gros elles ont été : françaises anglaises françaises etc… au fur et à mesure des guerres et traités . Maudits rosbifs !!

Elles sont aujourd’hui composées à 85% de descendants acadiens, culture très présentes, ne serait-ce que pas les drapeaux acadiens fichés fièrement devant les maisons. 

Sa principale richesse a été la pêche, et la chasse au morse (1799, le dernier de la plus grande colonie mondiale a été tué…. !). Aujourd’hui, on y pêche les poissons dont la fameuse morue, les homards, crabes des neiges, … malgré le déclin. 

Le tourisme est donc la nouvelle source de revenus ici. 

Après quelques soucis de santé qui ont failli me coûter mon voyage, je fignole donc mes valises en dernière minute : ça aboutit à un bagage constitué de 7 robes, 5 paires de chaussures, mais comme je suis trop forte et organisée, j’ai réussi à tout porter ! En même temps, les occasions de mettre des robes sont tellement rares, que lorsqu’il y en a une qui pointe le bout de son nez, je suis prête à me changer 4 fois dans la journée :p !

Je décolle donc, pour 1h20 de vol à bord du cessna d’air saint Pierre. Il assure les vols pour cette destination depuis un an maintenant. C’est un vol saisonnier uniquement, deux fois par semaine. L’arrivée est malheureusement nuageuse. 

Je récupère ma voiture louée chez Leblanc (service de location nickel), direction l’auberge où j’ai réservé. (Pas de GPS, mais une carte est suffisante, on se repère très facilement ici !). L’auberge se trouve à l’étang du Nord, « Chez Sam » : super mignonne, l’hébergeuse est adorable, ses filles tout autant, petits déjeuners plus que copieux, de bons conseils pour les visites. Seul le bruit de la voie rapide est embêtant en fin de journée. 

En une semaine, ce sera très difficile de faire le tour de l’archipel !! J’ai essayé de rentabiliser le temps en groupant les visites, il y a plus d’une heure pour passer du Sud de l’île au nord donc il faut tabler par un jour par île, bien que ce soit du rapide et que deux semaines n’auraient pas été de trop !!! 

L’Île d’entrée 

Sandy Hook et havre Aubert en arrière fond, depuis big Hill

30 minutes de zodiaque pour accéder à cette jolie petite île aux airs d’Irlande, aux falaises rouge habitées de cormorans et petits pingouins. J’en profite pour parler au gars qui nous amène, Samuel (avec « excursions en mer »), de la pêche, de la vie aux îles. Les problématiques sont bien semblables à celles de SPM, tout comme la tranquillité de vie (surtout hors saison touristique…). 

On parle longuement de la chasse au phoque : le phoque n’ayant plus vraiment de prédateur, il pullule dans les eaux canadiennes de façon exponentielle. A savoir que c’est un très grand mangeur, et qu’il est en train de faire décliner les bancs de poisson, avec à priori des prévisions scientifiques bien alarmistes à ce sujet. D’où l’intérêt pour eux de continuer à le chasser, même si ça ne suffit pas à réguler. Après, bien sûr, et comme pour toutes les espèces… chasser, oui, mais dans le respect de l’animal… bref, c’était une parenthèse. Coucou Brigitte Bardot, si tu passes par là !

 L’île d’Entrée donc est habitée uniquement par des anglophones (descendants de pêcheurs irlandais et écossais), environ 70 habitants à l’année longue. elle est toute petite, le bétail y paisse librement (mais les cheptels sont en chute libre, la population est déclinante et vieillissante).

J’ai 1h30 sur place pour visiter cette petite île, aux maisons éparses, aux grandes étendues vertes. Je croise plus de touristes (comme moi) que d’habitants, mais l’atmosphère y est très agréable, un peu hors du temps. 

Je monte (beaucoup trop vite, et il fait beaucoup trop chaud) Big Hill, le point culminant de l’île qui offre une vue à couper le souffle. 

Le temps de me manger un petit sandwich frites et il est déjà temps de repartir ! 

Havre Aubert :

Seul île boisée et avec une véritable forêt de l’archipel, c’est aussi la plus vaste. 

C’est là que les premiers acadiens se sont installés, quand ils sont arrivés pour la chasse au morse. De fait, la ville de Havre-Aubert possède à côté de son port le quartier de « la Grave », classé lieu historique : les maisons y sont typiques, l’ambiance familiale et chaleureuse. Les drapeaux acadiens volent à chaque maison, les artisans et artistes ont pignon sur rue, et les animations sont très nombreuses (concerts, concours de chateau de sable, festival acadien, …). 
C’est sûrement l’un des lieux les plus courus par les touristes, mais ça reste agréable d’arpenter le coin. 

Elle donne accès au port et à la Marina où sont les copains du rallye des cousins : on ira donc ensemble au café de la Grave, haut-lieu de rencontre, pour déguster des bons plats d’icitte ! (Spéaghettis aux pétoncles pour moi, mais je gouterais au passage les plats à base de phoque des copains. La viande est forte, mais moins que ce que j’imaginais étant donné la quantité de poissons qu’ils ingurgitent ! C’est tendre et assez bon. Faut juste pas imaginer le petit blanchon trop mignon dans sa tête, mais après tout n’est-ce pas le cas pour l’ensemble des viandes que nous mangeons ?)

Plus à l’Ouest, derrière la ville de bassin, je vais voir l’élevage de wapitis qu’un habitant à fait venir pour vendre leurs viandes… Puis il s’y est attaché et a gardé le cheptel tel quel (ormis un ou deux mâles dominants qu’il a du tuer ). Ils sont en vente, le propriétaire ne pouvant plus s’en occuper, donc il n’y en aura bientôt plus…
Un peu plus loin, petit stop dans une cidrerie familiale, et après une dégustation je repars avec ma bouteille et mes pots de beurre de pommes (beurre, miel, pomme, vanille). Délicieux !!

Enfin, à l’extrémité ouest se trouve un cordon dunaire, la dune de l’Ouest. En face, la dune du havre-au-basque, ce qui forme le grand étang de la Martinique. Ce n’est pas sans rappeler l’isthme de Miquelon-Langlade et le grand barachois, autant au niveau de la végétation que de la faune, le paysage est donc bien familier (même si les températures et l’ambiance diffèrent !). 

Bref, le vendredi soir c’était « apéro des cousins » sur la plage avec l’équipée du rallye, les garçons ont construit un campement 5*, avec le bar et le super feu de camps !! Super soirée, guitare autours du feu et bain de minuit, suivie d’une courte nuit dans la voiture et d’un petit déj autours des braises encore chaudes !! Un petit bain dans la mer (~ 17°C) et cette jolie parenthèse avec les amis s’achève déjà, bien trop vite !! 

Pas de photos de la soirée ou du camp, ça reste entre nous ça 😇🤓